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KATEEVA 推出 YIELDJET™ FLEX——一项专为柔性曲面消费电子产品 创新 OLED 显示屏提供的量产制造设备解决方案

Kateeva 公司即将推出全新制造设备,此举亦会将柔性消费电子产品推向主流市场。这家以技术著称的沉积设备供应商本周将会在加州圣克拉拉市举办的美国印刷电子 会议上推出 YIELDjet™ FLEX;这是专为柔性有机发光二极管(OLED)提供的高性能量产解决方案。

OLED 是生产薄如纸张的超轻显示屏的独特专业技术,而可弯曲电子产品也将因此实现目标。该公司的关键自有创新技术YIELDjet FLEX是同行业中唯一经过客户验证、能经济有效地量产柔性 OLED 显示屏的专业技术。

Kateeva 总裁兼联合创始人康纳・麦迪根博士(Conor Madigan)将 YIELDjet FLEX称为第一套真正的柔性产品关键设备。他表示:“柔性 OLED 面板将会在产品形状方面为客户带来真正令人惊喜的消费体验。例如,袖珍三折式智能手机展开后屏幕尺寸增大三倍,能够为消费者提供身临其境的观看体验;柔性曲面智能手表,功能丰富且穿戴舒适;薄如纸张的显示屏贴装在车辆表面,既能增强美感,又能提高可用性。我们很高兴能为显示屏厂商提供量产柔性 OLED 面板的新技术,有效地控制成本,让这种富有想象力的产品得以实现。”

YIELDjet FLEX 的开发促成了薄膜封装(TFE)工艺,进而让 OLED器件变得超薄而且柔韧。这是 Kateeva公司 YIELDjet 平台的第一款产品;这项突破性的高精度沉积技术平台采用创新的喷墨印刷技术,在量产环境中的复杂应用中以经济高效的方式沉积涂层。

随着 OLED 技术迅速发展,该系统终于得以面世。其优点已在智能手机和其他移动设备的刚性 OLED 显示屏上展现无遗。柔性 OLED 是下一代技术的尖端领域。IDTechEx 技术分析师纪尧姆·詹森表示,然而直到目前为止, 封装一直是柔性 OLED 显示屏商业化的最大挑战。他补充道:“此次推出的喷墨沉积设备是显示屏行业中划时代的里程碑。领先的 OLED 制造商的近期公告显示,更薄、更轻、可弯曲的显示屏量产将有很强劲的需求。IDTechEx 公司预测,塑料或柔性 OLED 显示屏市场将在 2020 年增长至 160 亿美元。”

通过喷墨印刷实现精密沉积

柔性 OLED 是第一款 YIELDjet 产品的自然应用。喷墨具有极好的微粒性能、高效率和卓越的可扩展性,这些都是 OLED量产的关键条件。尽管该技术长期以来被认为是旧 OLED 生产技术的理想替代技术,但是只有 Kateeva 能够解决之前阻碍喷墨印刷发展的技术难题。直到 YIELDjet FLEX 出现之前,没有任何喷墨印刷机能够在客户的试产线上胜任 TFE 量产的工作。

TFE 是一项异常复杂的工艺。其中最关键的部分是多层薄膜材料的堆叠,这个过程对氧气和水非常敏感。任何一层上的微粒都会为整个器件带来缺陷,甚至最轻微的均匀性差异都会造成显示图像的失真。目前的生产方法为真空蒸发。这是一种成熟的技术,在类似金属遮罩版的工艺中利用阴影遮罩沉积多层材料。然而,这种工艺速度慢、效率低、难以规模化,而且成品率容易受到微粒的影响。

喷墨技术是 TFE 的突破性替代技术。喷墨印刷机能够以极高的速度沉积较厚的薄膜,并以卓越的精确度和极少的缺陷著称。阴影遮罩被淘汰,微粒因此大幅减少。与蒸发工艺相比,该工艺能够以更少的薄膜层实现更高成品率的堆叠;最重要的是,喷墨可扩展到 G8,当行业转移到更大的衬底尺寸时,这项技术可为显示屏制造商提供一种易扩展的解决方案。

YIELDjet FLEX:TFE 量产的关键工具

YIELDjet FLEX 设备具有以下适用于 TFE 量产线的创新功能:

  • 最佳工艺环境:YIELDjet FLEX 被封闭在一个纯氮气室内。氮气是最佳的 OLED工艺环境。氮气能够为 OLED 材料屏蔽影响质量的水分和空气,并能持续确保优异的器件寿命。Kateeva不是第一家在氮气环境中制作 OLED 器件的公司,但是却是第一家掌握该技术并使之具有生产价值的公司。这是通过改善可服务性来实现的。较小的工艺外壳可加快后期维护的恢复和印刷头的更换,无需将外壳暴露在空气中。通过这种创新技术,停机时间从长达 24 小时降低为不到 2 小时。凭借 Kateeva 公司的这个方法,环境的监测和控制也得到了增强。
  • 卓越的微小颗粒控制:先进的机械设计特性大幅减少了微粒的产生、消除了气体湍流,并可迅速捕获所产生的任何微粒。与传统的 OLED 生产技术相比,微粒数量可减少超过 10 倍。
  • 前所未有的薄膜均匀度:除了在平坦化方面的优势,YIELDjet FLEX 还部署了独特的监测技术和特殊印刷算法,能够进一步提高薄膜的均匀性,而且可以提供超出客户规格的无色差涂层。
  • 固有的平坦化:与真空技术不同,YIELDjet FLEX涂层能够使得衬底表面结构和杂志微粒变得平坦。适当的油墨配方至关重要,这是 Kateeva 擅长的专业领域。在进行最优化时,油墨负载就像水填充浴缸一样流入并围绕在表面物体周围,形成足够的厚度,完全覆盖在表面上。固化之后,形状得到保持,固体薄膜的顶面很平整,形成完美的平面。这种平坦化使得 TFE 结构制造具有较低的内应力,更能应付反复的折曲和弯曲。

麦迪根博士将会在加利福尼亚州圣克拉拉市举办的美国印刷电子会议(周三)上与大家分享 YIELDjet FLEX 的更多内容。他的演讲题目为“适用于柔性显示屏量产的喷墨技术”。


关于 Kateeva

Kateeva 为先进电子技术制造商提供具有突破性的生产设备。该公司领先开发了一种精确沉积技术平台,采用创新的喷墨印刷技术,在复杂应用中以惊人的速度和卓越的精确度沉积涂层。技术领导者通过 Kateeva 的解决方案,可实现柔性和大尺寸 OLED 显示屏等尖端产品的高成本效益量产。Kateeva 总公司位于硅谷,同时在韩国设有营运部;该公司获得许多重要风险创投公司和其他投资人的投资和支持。www.kateeva.com

YIELDjet是Kateeva的注册商标。


联系方式:

简·埃文斯-莱恩 (Jane Evans-Ryan)
Kateeva 公司 Genuity 公关人员
手机: (408) 489-6391
电子邮件: jane@genuitypr.com